Afficher ce site en français | View this website in English

Geschiedenis van de evenementensite

De Grenslandhallen kenden hun officiële opening op 13 mei 1983. Sindsdien verkeerde het gebouwencomplex in een voortdurende groeifase. In 2002 werd, in samenwerking met Studio 100, aan Hal 4 de Theatertoren gebouwd. Hierdoor werd het Congrestheater een feit en konden vanaf dat moment naast beurzen ook congressen, musicals en concerten plaatsvinden in de Grenslandhallen.

Op 21 september 2004 werd de Ethias Arena in gebruik genomen, een staaltje van bouwkundige spitstechnologie, als uitbreiding en onderdeel van de Grenslandhallen.

De opening van Plopsa Indoor in december 2005 was eveneens een schot in de roos. Deze indoorspeeltuin van Studio 100 is een complementaire troef voor de evenementensite.

In september 2011 werd door de vzw Grenslandhallen en het stadsbestuur van Hasselt bekendgemaakt dat de Sportpaleis Group de exploitatie en operationele leiding zou overnemen vanaf 1 januari 2012.

Tijdens de zomer van 2012 startte de eerste fase van grondige verbouwingen. Aan de transformatie van de Ethias Arena hing een prijskaartje van meer dan 7 miljoen euro. Bedoeling was de Ethias Arena te veranderen van een ‘lege loods’ naar een multifunctionele, efficiënte en gezellige evenementenhal. Bij de verbouwing werd de gehele structuur van de hal behouden en werd een nieuwe zaal in de bestaande gebouwd. Lees verder.

De grootste veranderingen werden gerealiseerd in de zomer van 2013, toen het bestaande Congrestheater werd geüpgraded naar een volwaardig en zelfstandig muziektheater en de nieuwe naam Ethias Theater kreeg. De verbouwing hield de sloop in van een deel van de bestaande Hal 4 en de vervanging met een nieuwbouw van 2.300 m2. In dit nieuwe gedeelte kwam een vaste tribunestructuur in bescheiden U-vorm. De nokhoogte boven dit tribunedeel wijzigde van 9 naar 14 meter en het dak kreeg akoestische en thermische isolatie. De mobiele tribune werd vervangen door een vaste tribunestructuur in bescheiden U-vorm ten opzichte van het podium. Er kwam een ontvangstfoyer, een vipplatform, nieuw sanitair en een kassabox. De capaciteit werd naar 2.000 (volledig zittend) of 3.000 (waarvan 1.500 zitplaatsen) bezoekers opgedreven, waarmee de zaal uniek is in de provincie Limburg. De bezoekers hebben een zeer goed zicht, zelfs vanop de laatste rijen. Ook rolstoelgebruikers kunnen hier probleemloos van een voorstelling genieten.

Onder de tribunestructuur bevindt zich een sfeervolle foyer, waar de bezoekers terechtkunnen voor een hapje en een drankje, en een nieuw sanitair cluster. Een duplex in deze nieuwe foyer kan benut worden als vipruimte voor zo’n 100 gasten. In het aanpalende oude gedeelte (Hal 4) kunnen naar wens catering- of vipfaciliteiten gecreëerd worden voor zo’n 1.000 personen. Het vroegere podiumgedeelte met de toneeltoren bleef behouden. Erachter werd een sanitaire ruimte en kleedruimte toegevoegd. Naast het nieuwbouwgedeelte werden twee nieuwe traphallen opgetrokken. Een eigen toegang zorgt ervoor dat het Ethias Theater volledig los van de andere ruimtes van de Grenslandhallen kan functioneren.

Diezelfde zomer van 2013 werd volop gestart met de bouw van de Club Versuz. Daartoe werd de bestaande Hal 5 van de Grenslandhallen volledig verbouwd. Versuz heeft een totaaloppervlakte van 3.100m2 en bestaat uit de discotheek/club, een restaurant, een ingangspatio met buitenterrassen en een aparte feestruimte. De totale capaciteit bedraagt ruim 3.000 bezoekers. Na een investering van 5 miljoen euro en een bouwperiode van 4 maanden gingen op 14 december 2013 de deuren open voor het grote publiek.

De Grenslandhallensite omvat momenteel dus de Ethias Arena, het Ethias Theater, de resterende ruimtes van de Grenslandhallen, zijnde Esplanade, Studio, Hexagoon, Hal 4, Plaza en Passage, The Venue met Versuz en Area V, Restaurant Crudo en, uitgebaat door Studio 100, Plopsa Indoor Hasselt.